Meet the Artist: DJ Jasmine Perez

Op ieder feestje is DJ Jasmine Perez een extravagante verschijning - met haar altijd zorgvuldig gekozen excentrieke haardos. Ze draaide op feesten en festivals als Milkshake, Pon Di Pride, Pride Amsterdam en Pussywagon (The House of Vineyard). Als performer en DJ is zij de muzikale lijm in Tori, de nieuwe voorstelling van Het Nationale Theater. Op RIGHTABOUTNOW deelt Jasmine haar liefde voor muziek en draait back to back plaatjes met collega DJ Dim Browski.

 

“Mijn muziekstijl is veelzijdig: de ene keer een mix van old skool R&B, dan weer Caribische muziek, funk of soul en jazz. Het hangt er natuurlijk van af op wat voor event ik draai, maar ik wil geen mix die eentonig is, ik niet alleen maar één nummer draaien.”

 

“Ik ben opgegroeid met heel veel muziek. Mijn moeder was helemaal vol van de Zuid-Amerikaanse muziek als salsa en merengue, maar ook Antilliaanse muziek. Mijn vader speelde gitaar en percussie en ook ik ben al heel jong op muziekles gezet. Ik heb saxofoon gespeeld, basgitaar en gedrumd. Op mijn achttiende begon ik met draaien en daar ben ik nooit mee gestopt.”

 

Welk thema houd je bezig?

 

“Voor mij persoonlijk staat mental health op nummer 1. Ik probeer een balans te krijgen in mijn hoofd; soms kan ik chaotisch zijn of heb ik veel negatieve gedachten. Het is belangrijk daarop te blijven letten zodat je niet wegkwijnt in zelfmedelijden. De eerste twee maanden van de lockdown, was ik echt een beetje down. Ik zat in een soort paniek en heb tegen mezelf moeten zeggen dat het oké was me zo te voelen. Maar je moet niet te lang in die negativiteit blijven hangen. Muziek was mijn uitlaatklep en is toen echt mijn redding geweest.”

 

Wat ga je doen op het festival?

 

“Ik ga muziek draaien en ben gevraagd om in gesprek te gaan met een andere DJ Dimitri Madimin. We gaan praten over onze muziekkeuzes, wat ons inspireert en hoe wij nu dit jaar omgaan met de coronamaatregelen. De clubs zijn dicht en bij mij zijn heel veel optredens gecanceld. Je verliest nu veel inkomsten als DJ.”

 

Hoe is het voor jou om online op te treden?

 

“Het is niet de eerste keer; ik heb dit jaar al een paar livestreams gedaan, maar ik blijf de interactie met het publiek missen. Natuurlijk weet je dat ze kijken, maar je ziet geen happy faces – dat blijf ik lastig vinden, dat maakt het een uitdaging. Daarom ben ik zo blij dat ik ook in de voorstelling TORI speel: daar kunnen we nog steeds voor dertig kinderen spelen: je hoort ze schreeuwen, klappen, juichen. En je ziet ze dansen.”

 

DJ Jasmine Perez kan ons misschien niet zien als we dansen, maar dat zou ons er niet van moeten weerhouden. Zaterdag 12 december draait ze plaatjes, en praat ze over muziek met collega DJ Dim Browski.