Meet the Artist: Leeroy Molly

Als een van de frontmannen van rapformatie Zwart Licht speelde Leeroy Molly meerdere zalen plat en sleepte hij zelfs Edisons binnen. Begin januari brengt hij zijn derde EP als soloartiest uit. Aanstaande zaterdag speelt Leeroy op RIGHTABOUTNOW en toont daar een andere kant van de rap. “Meestal is rap echt een machocultuur, maar ik vind het belangrijk om te laten zien dat je ook emoties mag tonen.”

 

“Waar ik nu als soloartiest mee bezig ben, is de andere kant van de rapwereld te laten zien. Je hoeft het niet altijd rechtdoorzee over geld, vrouwen en feesten te hebben. Je kunt praten over onderwerpen die gevoelig liggen, je kunt maatschappelijke onderwerpen kritisch aankaarten en bespreekbaar maken. Van de zwarte pietendiscussie, tot gelijke rechten voor mannen en vrouwen en grensoverschrijdend gedrag.”

 

Hoe verhoud jij je tot het thema are we safe?

 

“Het is best een breed thema. Zijn we veilig in dit internettijdperk? Deze tijd waarin zoveel verkeerde inzichten worden gecreëerd door fake news? En zijn we veilig in deze coronacrisis, hoe lang gaat dit nog duren? En daar komt nog bij dat ik nu als muzikant ook financieel niet bepaald safe ben, eerlijk gezegd…”

Wat is de rol van kunst voor jou in deze tijden van crisis en transitie?

 

“Ik denk dat kunstenaars in deze tijd woordvoerders zijn die hun beeld op een krachtige manier naar buiten kunnen brengen. De mening van een kunstenaar zie ik liever terug in een art piece dat zijn visie en wereldbeeld uitstraalt, dan dat ik hem erover hoor praten. Zo zie ik het ook als de taak van rappers om meningen te uiten binnen het platform waarop zij het krachtigst zijn: zet niet zomaar iets op Twitter , maar schrijf er een nummer over.”

 

“Ik vind het belangrijk dat kunstenaars niet buiten hun comfortzone gaan om hun mening te uiten, maar binnen de kaders blijven waarin ze gespecialiseerd zijn. Ook ik kan mijn mening wel pratend uiten, maar ik heb het gevoel dat ik het beste tot mijn recht kom in mijn dichtkunst: als ik een nummer of spoken word-tekst schrijf en dat uitvergroot met een videoclip.”

 

Wat ga je op RIGHTABOUTNOW doen?

 

Op het festival deel ik drie nummers in een korte set: nummers die gaan over juiste intenties hebben en over eerlijk en openhartig zijn; over hoe ik de kans kreeg om met mijn talent muziek te maken en daardoor weg kon blijven van criminele activiteiten; ik perform ook het nummer ‘Better Days’: dat nummer hangt nauw samen met de Black Lives Matter movement,: het is een beetje ‘dumbing down’ en ik breng het met een knipoog . Mensen vinden het misschien eerst gewoon ‘een leuk nummer’ en denken dat het over geld gaat, maar eigenlijk gaat het over gelijkheid. Ik zeg wel dat ik geld wil: “ik wil mijn guap now”, maar bedoel “ik wil mijn rechten nu!”

 

Op RIGHTABOUTNOW deelt Leeroy Molly zijn emoties, rake woorden en uit zijn mening daar waar die het beste tot z’n recht komt: op muziek.