Meet the Artist: Mathieu Charles

In een mengelmoes van slam poetry, spoken word en theater, maakt de Gentse theatermaker Mathieu Charles de invloed van kolonisatie zichtbaar, op de wereld binnenin en rondom hem. Op RIGHTABOUTNOW speelt hij een digitale versie van zijn voorstelling Fanon Mixtape. Daarin laat hij zich leiden door de denkbeelden van de Martinikaanse vrijheidsstrijder Franz Fanon. 

 

“Mijn achtergrond ligt in hiphop en rap mijn stijl is geëvolueerd naar een slam poetry en spoken word vorm. De rode draad die daartussen kronkelt is altijd theater geweest. In mijn kunst probeer ik te begrijpen wat er rondom me gebeurt, maar ook wat er binnenin mijzelf leeft en hoe die twee samenhangen. Het overkoepelende thema is kolonisatie en hoe dat onze wereld heeft gevormd. Kolonisatie is niet iets van het verleden: het werkt vandaag de dag nog door. Het heeft een effect op hoe we ons voortbewegen en op de codes die daaraan verbonden zijn. Dat is wat ik in mijn werk probeer te onderzoeken.”

 

Are we safe?

 

“Dit is een allesbehalve veilige tijd: er is een pandemie, maar ook racisme, gendergeweld en discriminatie. Er zijn veel bewegingen die onze vrijheden en ons welzijn bedreigen. Voor mij is Are we safe? bovendien een heel gelaagde vraag, want wie zijn die ‘we’? Er zijn mensen in deze samenleving die veiliger zijn dan anderen. COVID-19 is een tamelijk gedeelde onveiligheid die iedereen kan aantasten, maar het is duidelijk wie in een nog precairdere situatie zitten. Kijk maar naar de wedloop voor vaccinaties waarbij de zogenaamde ‘rijke’ landen het eerst toegang hebben tot het vaccin.”

 

Wat ga je doen op het festival?

 

“Een onlinebewerking van mijn voorstelling Fanon Mixtape. Hierin vraagt de Martinikaanse psychiater en vrijheidsstrijder Franz Fanon mijn personage om een mixtape te maken ter ere van hem. Mijn personage begint een weg af te leggen en leert over kolonisatie en hoe dit zijn persoonlijke ruimte, lichaam en geest beïnvloedt - net als die van vele anderen. Hoe zichtbaarder de invloed van kolonisatie wordt des te meer begint het hem te dagen hoe onrechtvaardig de wereld is. Ik ga van Fanon Mixtape een digitale bewerking maken die fijn is om naar te kijken – ook op een scherm. 

 

We zitten in tijden van transitie: iets meer dan een half jaar geleden stond de Dam vol met mensen bij de Black Lives Matter-demonstratie. We zitten nog midden in de tweede golf van de coronacrisis… Wat is de rol van kunst voor jou in deze tijden van crisis en verandering?

 

“Kunst is nu meer dan ooit nodig, omdat het een mogelijkheid geeft creatief met deze wereld om te gaan. Ik zie het als een heel dankbare taak om werelden te creëren en mensen daarin mee te trekken. Verdwijnen in zo’n wereld kan een vorm van escapisme zijn, maar ook een vorm van heling. Sommige mensen zullen zich herkennen in wat er op een podium gebeurt, anderen gaan er over nadenken, zonder het er noodzakelijk mee eens te zijn. Op dat vlak zie ik kunst als een soort ruimteschip: iets dat tussen tijd, ruimte en verschillende realiteiten kan reizen.” 

 

Zoals kunst tussen tijd en ruimte weet te reizen, vliegt Mathieu Charles zaterdag 12 december met Fanon Mixtape je huiskamer in tijdens RIGHTABOUTNOW. Hij creëert online een wereld en trekt je door je scherm zijn poëtische zoektocht in.