Meet the Artist: Nana Adjoa

Als bassist heeft Nana Adjoa lang het podium gedeeld van artiesten als Sue the Night en Janne Schra, nu neemt ze haar plaats in als frontvrouw - met groot succes. De Volkskrant noemde haar debuutalbum Big Dreaming Ants een van de mooiste platen van het jaar. Afgelopen weekend speelde ze op RIGHTABOUTNOW festival in de -zelfs zonder publiek- sfeervolle Rode Zaal. 

 

“Ik vind het moeilijk om echt een genre aan mijn muziek te koppelen. Het zit in de hoek van Indie alternative met invloeden van triphop, rock en jazz. Als ik muziek maak, begin ik niet vooraf met het plan: hier ga ik over schrijven. Terwijl ik aan het maken ben, kom ik erachter wat zich in mijn hoofd afspeelt. Op mijn album zijn uiteindelijk nummers gekomen die gaan over nationalisme, autoriteit en hoe daarmee om te gaan. Ze gaan over mijn eigen identiteit, over hoe ik die probeer te omschrijven en te spiegelen aan anderen. Het album gaat vooral over een eigen plek in de wereld vinden.” 

 

Hoe verhoud jij je tot het thema are we safe?

 

“Dit jaar heb ik voor het eerst een nieuw soort angst leren kennen. Wat ik nu meemaak in mijn leven, hebben zelfs mijn ouders nog nooit meegemaakt. Het is een nieuw unknown waar we met z’n allen in terecht zijn gekomen. Ik denk dat de les hieruit is dat je nooit volledige controle hebt en dus nooit helemaal veilig kunt zijn. Dat besef heeft me wel geholpen om me te realiseren dat je moet kunnen loslaten: angst, daar heb je niet zoveel aan. Dus ik voel me niet veilig, maar ik voel me wel beter door dat te kunnen uitspreken en ermee te leren dealen.”

 

Wat is je safe zone?

 

“Van jongs af aan is dat het in mijn eentje muziek maken en schrijven. Ik ben ervan gaan houden, omdat ik er altijd al mijn heil in kon vinden. Nu is het mijn werk, maar dat is niet veranderd. Muziek maken met mensen is echt leuk, maar mijn safe zone is vooral als ik alleen ben. Alleen achter een piano of achter een gitaar, is as safe as it gets.” 

 

2020 is het jaar van de coronacrisis, maar ook van de massale Black Lives Matter protesten. Wat betekent kunst in deze tijden van transitie en crisis?

 

“Ik denk dat de geschiedenis heeft laten zien dat kunst het sterkst is wanneer er een sociale en culturele verandering plaatsvindt in de samenleving. Als ik naar de muziek kijk, was dit een tijd waarin niet zo heel veel gebeurde, en de major songs waren een beetje plat als je het mij vraagt. Ik denk dat we nu gaan merken dat dit jaar waarin zoveel gebeurd is, gereflecteerd gaat worden in de kunst en muziek. Mensen hebben muziek altijd nodig gehad om zichzelf te troosten, maar ook om te vieren en ‘to speak their mind’. Ik denk dat dat altijd zo zal blijven. Muziek is een hele krachtige manier is om een boodschap over te brengen.”

 

Op RIGHTABOUTNOW bracht Nana Adjoa rake woorden over, doordrenkt van een melancholische dromerige sound. Veilig vanachter haar basgitaar rechtstreeks jouw huiskamer in.  Kijk haar optreden hier terug.